ACCIDENTES CON SERPIENTES VENENOSAS

01/06/2015 · de Jaime Barrallo · en Técnicas. · Editar      3 Votes
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Cobra real  (Terrario Zoo de Madrid 1994)

Las serpientes siempre han sido  algo que generalmente produce miedo, sobre todo  cuando se viaja a un sitio tropical  o desértico por primera vez , es  común que pensemos en la posibilidad de ser  mordido por una serpiente. Pero no solo hay serpientes en el trópico  o en los desiertos , el pueblo venenoso como lo llamaba Kipling esta extendido por la mayor parte de los hábitat del planeta: bosques praderas desiertos sabanas e incluso zonas urbanas sirven como morada a estos extraordinarios seres

Es cierto que un mordisquito, de las especies con veneno mas activo; es una avería muy grave ,pero recibirlo  para alguien que no habita en los paises donde hay mas accidentes, es una posibilidad mucho más remota que tener un accidente de tráfico en  nuestra vida diaria

No obstante y por desgracia son muchos los accidentes que se producen al año ,la OMS estima que mas de un millón y medio de personas son anualmente mordidas por serpientes venenosas  produciéndose unos cien mil fallecimientos y sobre cuatrocientas mil lesiones permanentes , es necesario aclarar que esto se produce sobre todo en paises en desarrollo ,donde la gente no tiene acceso a un tratamiento efectivo

Empece a recabar información sobre el tema   y su posible riesgo  en actividades en el medio natural  en los 80 , entonces no había Internet por lo que todo era mucho mas laborioso ,pero con la ventaja de que  generalmente los datos venían de informadores directos y  a los que les debemos en gran parte que haya podido escribirlo

ESPECIES VENENOSAS

Básicamente existen tres grupos de serpientes venenosas, en función de sus colmillos y su aparato para inocular el veneno

Solenoglifas: serpientes de colmillos largos ,con venenos normalmente citotóxicos(actúan sobre los tejidos) o hemotóxicos (actúan sobre la sangre)  crotalidos y viperidos son las especies que presentan estas características

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Foto Wikipedia

Los colmillos se  suelen plegar en la boca hacia el paladar ,ya que su longitud normalmente no les permitiría cerrarla

Las solenoglifas tienen el aspecto de víbora que casi todos conocemos :cabeza diferenciada del cuerpo ,el extremo de el mismo  es delgado y recuerda a una cola, sus pupilas son rasgadas y similares a las de un gato , tambien es frecuente la presencia de dibujos en zigzag o rombos en muchas especies

Las solenoglifas no matan a sus presas normalmente al poco de morderlas ;una persona de tamaño mas grande, que los animales que cazan las serpientes ;podrían pasar perfectamente hasta dos días, antes de morir, por lo que hay mas tiempo para actuar  en campo para el traslado a un hospital, para neutralizar el veneno y tratar los posibles efectos secundarios de la mordedura

Proteroglifas: serpientes de colmillos cortos; pero la naturaleza les compensa esta carencia dotándolas de un veneno neurotóxico de acción mas rápida que el de sus parientes solenoglifos

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Foto Wikipedia

Elapidos e Hidrofidos serpientes marinas (Hidrophiinae) son proteroglifos por excelencia ;estas serpientes no tienen salvo algunos elapidos australianos como la Víbora de la muerte(  Acantophis )  las características de víbora que estudiábamos en el colegio, y  parecen a veces inofensivas culebras, incluso su pupila es circular

Salvo las cobras que despliegan su caperuzón cuando están enfadadas , podríamos tomar  por inofensivas culebras  a alguno de los ofidios más venenosos del mundo

Por suerte la mayor parte de los elapidos y sobre todo las serpientes marinas   tienen un carácter tranquilo y son poco agresivos; esto es común a la mayoría de las serpientes ,solenoglifas incluidas

Proteroglifa(arriba) Solenoglifa (abajo)Enciclopedia Salvat de la fauna(Felix Rodriguez de la Fuente)

Un accidente provocado por un elapido podría matar a la persona en poco tiempo ,dado el efecto  principalmente neurotóxico de su veneno

Por ultimo las serpientes opistoglifas; tienen colmillos sin canal interior el veneno cae por un pequeño surco, estos colmillos están situados muy atrás ,por lo que o la serpiente es muy grande o es capaz de abrir mucho la boca, para producir efectos tóxicos en una persona; éste es el caso del Boomslang especie africana con la que se data un caso de mordedura fatal  sobre un ser humano.

Nuestra Culebra bastarda(Malpolon monspessulanus)común en España, esta entre los opistoglifos ,pero no se conoce ningún caso de mordedura fatal con ella , si mordeduras que han requerido tratamiento,a pesar de ser a veces agresivas si se la molesta y tener un tamaño respestable puede pasar de 2 metros

La mayor prate de los accidentes con serpientes se producen al manipularlas

Foto Marco Pla (sacando una bastarda de su finca)

La Culebra de cogulla (Macroprotodon brevis) es otro culebrido ibérico , opsitoglifo .pero su tamaño rara vez llega a medir medio metro , su carácter tranquilo y su veneno poco potente ,la convierten en prácticamente inofensiva

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Posición de colmillos de una opistoglifa

Imagen wikipedia

Hay que resaltar que los venenos de serpiente son obras maestras de la ingeniería química de la naturaleza , por tanto  no es del todo cierto que los venenos de un crotalido o viperido no tengan componentes también neurotoxicos , ni que el de un elapido pueda tener componentes hemotoxicos o citotoxicos,por desgracia es así y rebasa la capacidad de este articulo y probablemente mi conocimiento , matizar esto ,por tanto  lo que expongo es la generalidad sobre el particular , no puedo entrar  en detalles como  que  , muchas serpientes de  cascabel han producido síntomas neurotóxicos , cobras reales  han provocado necrosis, o elapidos  australianos  sangrados difíciles de  coagular

Cabezas de elapido y crotalido foto: imágen libre  en la red  y Wikipedia

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LA  DISTRIBUCIÓN  DE LOS  OFIDIOS VENENOSOS EN EL PLANETA

EUROPA

Los viperidos son el único genero relativamente peligroso de nuestro continente; como ya hemos citado existen algunas opistoglifas ya citadas (Culebra bastarda y de Cogulla )pero no pueden considerarse como peligrosas, tampoco nuestras víboras ibericas son normalmente muy letales , s las comparamos con especies de fuera

Tenemos tres especies en la península ibérica  Víbora hocicuda(Vipera  latastei  ) que presenta una protuberancia en el morro que recuerda a una pequeña nariz es la mas extendida por la peninsula, la aspid (Vipera aspis) mas común en el norte de Europa, como la Vipera berus  también de distribución norteña:  La berus no  se encuentra en España, si  la  llamada (Vipera seoanei) o Cantabrica .En nuestro país solo se encuentran las dos ultimas especies aspis y  la de Seoanei  en el Norte del pais :  Pirineos y Cornisa Cantábrica  ,Las seoanie las  he encontrado en Finlandia   casi 100 km al norte del circulo polar .Este es un dato que no figura en la literatura sobre el tema , ya que la especie finlandesa seria la berus , pero se menciona recientemente , en un centro de interpretación de un PN en Laponia ( tal vez estudios de herpetólogos del pais ,hallan determinado genéticamente que no se trata de berus

Ver mapa mas abajo en el texto

Distribución víboras ibéricas

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Azul latastei, rojo áspis ,verde seoanei ,imagen bajada de la red

Recordar que las víboras europeas: pueden presentar dentro de su aspecto general común a las víboras ;diferencias de color en la misma especie mas pardas o mas grisáceas e incluso ser completamente negras

Aunque la aspid y la berus son algo mas venenosas que la hocicuda  o la seoane mas comunes en España: la muerte por estas especies es rara; se produce dolor intenso ,inflamación ,en casos ennegrecimiento de la zona  afectada y posibles síntomas generales como dolor de cabeza vómitos ,taquicardia…..

Conozco tres casos de mordedura: por víboras ibéricas; sin ninguna consecuencia, incluso sin ser tratadas con suero antiofídico, lo que no significa que no haya que acudir al medico o mejor a un hospital y no darle importancia , si nos muerde una de ellas, ya que también ha ha habido  casos por desgracia  mortales

Las víboras mas venenosas de Europa se encuentran en el sureste del continente :víbora ammodytes o cornuda y la  lebetina

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Vibora lebetina foto wikipedia

Abajo víbora cornuda ammodytes fotos Wikipedia

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Las víboras europeas tienen una distribución cosmopolita y se las encuentra en muchos ecosistemas diferentes desde montaña a riveras de ríos o zonas habitadas

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Vibora ibericas :aspis imagen primera, seoanei segunda abajo y lataste  ( hocicuda)  abajo del todo.Imágenes wikipedia

ASIA

Es sin duda el paraíso de las serpientes venenosas :elapidos ,viperidos ,crotalidos ,y serpientes marinas, pueden encontrarse en este basto continente e incluso alguna opistoglifa , como la serpiente de manglar: negra con pequeñas rayas amarillas y que no se considera peligrosa;

Huella de probablemente víbora carenada Echis carinatus desierto de Thar india 1989 lado de nuestras colchonetas

Los viperidos: como la víbora de Russel (Daboia russeli) con una amplia  distribución en el sur de Asia y la India  y la que provoca mas muertes en este continente,ya que su habitat coincide  en muchas ocasiones con el de los humanos

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Víbora  de Russell (Daboia russelli)

Las víboras  de desierto  (Cerastes Y Pseudo cerastes) la  de escamas carenadas Echis carinatus (gariba) se están distribuidas por los desiertos de:  península arábiga , Asia central , India y  Pakistán

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Echis carinatus Foto Wikipedia

Estas víboras son mas agresivas y de venenos mas potentes que sus congéneres de la vieja Europa; de  hecho  como ya citamos  la de Russell esta a la cabeza del ranking de accidentes en Asia es grande hasta 2 metros y fácil de distinguir por su color marrón con anillos claros distribuidos sobre el lomo

Los crotalidos del genero Trimeresurus están ampliamente distribuidos por toda el Asia tropical se reconocen por su cabeza mayor que el cuerpo a veces exageradamente y presentan en algunos casos coloraciones intensas como algunos Trimeresurus arborícolas como el Trimeresurus wangleri estos son menos venenosos que sus primos terrestres o parcialmente  arborícolas como o el Trimeresurus sumatranus

Hoy en dia muchas especies  se clasifican en otro genero que el Trimeresurus

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Trimeresurus malabaricus foto Wikipedia

Algunas especies emparentadas con las serpientes mocasín: crotalidos americanos se encuentran en zonas como China o Malasia (Calloselasma rhodostoma) estas especies pueden tener hábitos acuáticos

Los elapidos están ampliamente representados en Asia sin duda los mas famosos son las cobras la de anteojos Naja naja  foto abajo derecha es la mas extendida desde selvas a zonas rurales esta presente en casi cualquier parte del sub continente indio y el sudeste asiático e Indonesia

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Cobra de anteojos (Naja naja) foto Wikipedia

También existen en Asia cobras escupidoras, como; l Naja sumatrana y Naja sputatrix, capaces de arrojar veneno a distancia; si alcanza los ojos y las mucosas puede provocar trastornos importantes aunque no mortales por lo general

Aunque las cobras no son especialmente agresivas; compartir terreno con los humanos las hacen estar las segundas del ranking de accidentes por serpientes en este continente

La hermana mayor la cobra real(Ophiophagus hannah)que realmente pertenece a otro genero (Ophiophagus) ya que come serpientes y es la unica representante del mismo , tiene una distribución parecida a la  Naja; aunque menos abundante y no suele vivir en zonas pobladas y prefiere zonas con mucha vegetación generalmente de bosque húmedo tropical ,su tamaño y territorialidad la hacen   peligrosa, puede alcanzar cinco metros , es la serpiente venenosa mas grande del mundo , comparte este ranking con los Taipanes (Oxyuranus) y la Lachesis Muta ( (Bushmaster ,Cuima…)

Con venenos muy potentes pero con menos fallecidos en su haber,  están los Bungaros llamados también kraits: con colores llamativos  en algunas especies bandas negras sobre amarillo o blanco  como el Bungaro fasciatus foto de abajo

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Foto Wikipedia

Estos no  son agresivos y de  vida  completamente nocturna, incluso si se les sorprende de día tienden a esconderse enrollados sobre si  mismos pero igual que las cobras algunas especies comparten hábitat con los humanos lo que se traduce en accidentes cuando estos ofidios se mueven de noche y son tocados o pisados por accidente

También elapidos las maticoras o corales asiáticos  no ocasionan muchos accidentes por su poca agresividad y pequeño tamaño a pesar de su veneno potentísimo ,según muchas fuentes el mas potente veneno ofidico del mundo

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Caliophis bivirgata (Maticora) foto Wikipedia

Igualmente las serpientes marinas géneros ( Laticuda , Hydrophis) están  presentes en el Indico  y el Mar rojo  aunque solo causan accidentes a  pescadores cuando se enredan en las redes, dicen que sus colmillos no atraviesan un neopreno pero mejor es no molestarlas cuando se bucea, se producen algunos accidentes cuando pescadores las sacan en las redes

AFRICA

Algunos  viperidos  se encuentran en habitat africanos deserticos como el Sahara: Cerastes  cerastes , Cerastes Vipera ,Bitis caudalis o la Bitis Peringuey  extendidas por desiertos como el Namid o el Kalahari

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Cerastes cerastes( Sur de Marruecos 2009)

Aunque no hay ningún crotalido en el continente negro,  se compensa con la presencia de víboras de gran tamaño como la: arietans presente tanto en sabana como en zonas áridas(aunque normalmente cerca de puntos de agua) y víboras selváticas como la Bitis gabonica o la nasicornis. Estos tres viperidos aunque de gran tamaño sobrepasan el metro y porte muy corpulento; son en general tranquilos aunque también causan algunos accidentes ,en la población local cuando viven cerca de zonas cultivadas u oasis visitados frecuentemente por humanos ;con todo sus pequeñas primas desérticas son bastante mas agresivas

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Bitis arietans (Namibia 1996)

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Bitis nasicornis foto Wikipedia

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Bitis gabonica  Foto Wikipedia

Entre los elapidos las cobras son frecuentes , como la cobra Egipcia Naja haje, incluso algunas escupidoras como la Mosambica de color rojizo o la de collar Hemachatus hemachatus de librea blanca y negra pueden proyectar su veneno por agujeros que tienen en la parte frontal de sus colmillos y matar animales del tamaño de una rata , el veneno proyectado afecta a las mucosas ,la Hemachatus es de un genero distinto a las cobras (Naja)

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Naja haje (Marraquest 2016)

Haemachatus haemachatus «Cobra» escupidora del Cabo D42

Si duda el elapido mas  famoso de África es la mamba tanto la verde Dendroaspis agusticeps con tres sub especies ,  como la negra Dendroaspis polylepis que alcanzan  un buen tamaño, mas de tres metros la segunda

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Mamba negra foto Wikipedia

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Mamba verde foto Wikipedia

Las  mambas verdes, son mas propias de zonas de selva aunque también viven en sabana , la mamba negra es no obstante la más representativa de sabanas y zonas áridas

Estos ofidios son muy rápidos y agresivos por lo que han llegado a causar accidentes con varios afectados ; tienen un veneno neurotóxico muy potente

El boomslang( Dispholidus tipus) que recuerda a una mamba a pesar de ser opistoglifa esta entre las pocas especies de este genero con al menos dos muertos en su haber

Las serpientes marinas, también están presentes en muchas costas africanas

AMERICA

Este es sin duda el reino de los crotalidos:

Serpientes de cascabel (numerosas especies) distribuidas por   Norte América desde bosques húmedos o zonas de pradera, al desierto . las cascabel están entre las especies de ofidios mas adaptables a terrenos variados , algunas viven en areas que en invierno, pueden cubrirse de nieve . Como en Canadá el Crotalus viridis ( Cascabel de la pradera), como otros ofidios hibernan en edichos periodos

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Crotalus ruber  foto Wikipedia

Crotalus adamanteus imagen libre internet

Crotalo Cerastes (Sonora 1997)

En Sur y Centroamérica Botrophs igualmente varias especies como :el atrox o el alternatus y la  Lachesis muta otra de las grandes especies de serpientes venenosas; mas de 4 metros en algunos ejemplares ,también el Crotalo durissus  y el vegrandis , las mas sureñas de las cascabeles habitan desde México a Argentina

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Bothrops  asper foto Wikipedia

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Bothrops atrox foto Wikipedia

Los crotalidos americanos son  más o menos agresivos según la especie  y causan no pocos accidentes sobre todo y como siempre cuando viven cerca de los humanos

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Crotalus basiliscus Imagen gratuita de Internet

Su aspecto general recuerda a de una víbora clásica con rombos  sobre el lomo aunque algunas especies son mas monocromas o tienen un dibujo poco marcado como el basiliscus de la  foto o el durissus …..

Las cascabeles tienen la ventaja de que se les oye y esto evita no pocos accidentes

Otros  crotalidos norte americanos (Agkistrodon) son las llamadas comúnmente mocasines .   La especie piscivorus es muy abundante en zonas como los pantanos  de Florida

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Agkistrodon piscivorus Foto zoo de Cincinatti Wikipedia

Solo las serpientes coral representan a los elapidos  en el viejo mundo, poco agresivas y de boca pequeña pero con un veneno potentísimo, no confundirlas con la  no venenosa Lampropeltis, estas tienen anillos negros sobre rojos y blancos, las corales suelen tenerlos blancos sobre rojos y negros .Esto es la norma clásica! PERO CUIDADO!

Algunas especies de corales sobre todo de Centro y Suramérica tienen coloraciones como anillos rojos y negros , blancos y negros , contorneados por amarillo en vez de blanco, una forma de reconocer una coral de una falsa coral , son los ojos . mas pequeños en las corales , también las escamas de la cabeza y la cola mas mas marcada con respecto al cuerpo

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Coral con dibujos clásicos Micrurus Spixii foto wikipedia
Micrurus multi scutatus coloración no clásica imagen autor citado al pie de ñla imagen
Micrurus bipartitus , coloración no clásica foto wikipedia
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Falsa coral Lampropeltis foto  Wikipedia

Las  conocida hasta hace poco como Pelamis  hoy Hidrophis pueden encontrase en aguas del Pacifico y el Caribe

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Hidrophis platurus Foto Wikipedia

AUSTRALIA

Una colección de elapidos ocupa el hueco que dejan las solenoglifas no presentes en el continente de los canguros,la mayor parte con venenos neurotóxicos muy fuertes: como la serpiente parda ,”la víbora de la muerte “la tigre, o el taipan que  puede sobrepasar los tres metros  y que cierra el ranking de las venenosas de gran tamaño

Taipan del interior Oxyuranus microlepidotus foto Wikipedia

Los elapidos australianos se distribuyen por todo el continente y Tasmania , donde he visto serpientes tigres fase negra  un día después de haber nevado , por contra otras especies como la serpiente parda habitan en las zonas desérticas

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Serpiente parda (Pseudonaja textilis) foto wikipedia

Acanthophis Phirhus imagen internet

Las viboras dela muerte (Acanthophis ) es un elapido   a pesar de su aspecto de vibora

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(Pseudechis australis) Serpiente de mulga foto wikipedia

Para completar la panoplia de serpientes venenos  neurotóxicos: las especies marinas son frecuentes en Australia y Nueva Guinea

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Laticuda colubrina foto Wikipedia

Después de esta corta aunque un poco exhaustiva recopilación pasemos a lo que importa como  evitar la mordedura y que hacer si se produce

Después de esta lista de especies podéis comprobar por vosotros mismos:

Lo inexacto y potencialmente peligroso ,que es el dibujo de abajo, que lleva años rodando por la red

ESTE ESQUEMA NO ES VALIDO EN CASI NINGUN LUGAR DEL MUNDO

Los elapidos como habéis visto en el texto, tienen características , que el dibujo cita como de no venenosas.

!CUIDADO DATOS NO FIABLES!

PREVENCIÓN ANTE TODO

La inmensa mayoría de los accidentes con ofidios se producen por contacto indeseado por parte de la serpiente y de la persona , se les pisa o roza o más comúnmente se les acosa o intenta coger, en ese caso es el humano quien provoca el ataque

Lo ultimo es fácil de evitar; lo primero aunque mas difícil puede conseguirse si intentamos ver siempre donde pisamos o ponemos las manos ,las serpientes son muy sensibles a las vibraciones del suelo aunque no oyen, un paso fuerte o el batir de la vegetación(por ejemplo con un palo en zonas donde no se vea)puede espantarlas o al menos alertarlas de nuestro paso;si se camina en grupos los segundos pueden tener mas riesgo, porque aunque la serpiente tiende a irse, en algún caso puede enrollarse sobre si misma (señal de defensa) y morder al segundo que pasa por lo que este, también debe de estar ojo avizor

Sobre la ropa y el calzado cualquier ropa y calzado protege sobre todo en el caso de los elapidos (colmillos normalmente cortos salvo en ejemplares muy grandes)

Llevar la piel al aire o calzar sandalias es desde luego peor en caso de mordedura , cuando llevemos este calzado o poca ropa debemos aumentar el cuidado

Evitar sandalias y calzado similar en zonas de riesgo

Llevar botas demasiado gruesas y altas , aunque protege suele ser problemático: tanto en la selva como el desierto, muchos de mis amigos indios en amazonas usaban botas de goma pero para mi era casi imposible porque se me cocían los pies, las botas de selva o desierto  con la caña de lona son más llevaderas aunque algo menos efectivas

Las polainas  pueden ser adecuadas ,si llevamos botas de caña baja  o zapatillas

Hay que tener en cuenta que las especies grandes :Taipan , Cobra Real , Mamba negra …pueden levantar su cabeza a la altura de  nuestro muslo e incluso cintura

Otra preocupación básica ,es ver donde ponemos las manos y no meter estas en cavidades o agujeros,conozco casos de escaladores mordidos por víbora en nuestro país,  aunque  por fortuna sin consecuencias

En zonas abiertas desiertos por ejemplo es mas fácil verlas con la salvedad de las que viven escondidas en las dunas; Cerastes vipera y Crotalo cerastes …estas pueden tener un apéndice corneo que sobresale  de la arena ,con practica  es posible verlas durante el día

De noche es cuando la mayor parte de las especies se mueven, restringir los movimientos en zonas de riesgo y siempre moverse con linterna y mirando bien donde se pisa

En cuanto los campamentos en zonas abiertas una tienda es segura; si se hace vivaque(no recomendable en  sabana por ejemplo , ya que hay otros bichos que muerden e incluso te comen)la precaución usada en el desierto es  primero no hacerlo en zonas con posible presencia de roedores(madrigueras huellas) y rodear la zona de dormir con carbones y ceniza  no es infalible pero parece que no les gusta reptar sobre ello, recordar que en el invierno(zonas no tropicales) la actividad de los ofidios es reducida o nula , una tienda protege bastante bien del riesgo en zonas donde haya  una presencia importante de ofidios y en la época cálida  , en la fría se mueven poco por la noche

Para acampar en la selva donde una tienda es algo agobiante y una fuente de calor y  condensación, es mejor dormir en hamaca bajo un plástico, la mosquitera útil para otros habitantes molestos lo  es también contra las serpientes, aunque es vital cortar toda la vegetación (no los árboles) en el sitio donde acampamos y alumbrar siempre el suelo cuando bajamos de la hamaca

Es cierto que algunas serpientes (viperidos ,crotalidos) detectan las fuentes de calor ,utilizan esto para cazar sus presas y pueden incluso refugiarse buscando una fuente de calor .como  alguien durmiendo en el suelo en  un saco de dormir (solo conozco un caso) Pero haría falta una serpiente funámbula para moverse por las cuerdas de una hamaca, sobre todo si además una mosquitera nos separa del exterior

Especial atención cuando crucemos zonas de cultivos (comunes cerca de poblados en zonas tropicales)y también si andamos por ruinas o incluso casas en un poblado,  como hemos dicho los roedores(ratas en este caso son presas comunes del pueblo venenoso)

Meter los calcetines en el calzado evitando la entrada de huéspedes es una buena norma ,también colgar las botas o zapatillas, cuidado con sacos o equipo similar que se han dejado sobre un árbol o el suelo siempre manejarlos con precaución

Si hablo más de zonas tropicales o desérticas y no tanto de zonas templadas ,es porque con la excepción de las serpientes de cascabel o algunos elapidos australianos ,en dichas zonas los accidentes son más escasos y menos graves por ejemplo en Europa y nuestro país

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Porcentaje de mordeduras por paises imagen bajada de la red

ACTUACIÓN EN CASO DE MORDEDURA

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MORDEDURA DE VIPERIDO, IMAGEN BAJADA DE LA RED

Casi todo el mundo cree saber actuar en este caso pues es una información que siempre ha circulado, el problema es que casi  toda esta información  clásica es valida actualmente

Realmente veremos  que es poco lo que se puede hacer sobre el terreno ;como dicen los servicios de rescate de Australia:no te muevas , estate tranquilo , tumbate y llamamos

Algunas medidas que veremos en el texto son paliativas al menos

Afortunadamente dado su gravedad , es raro sufrir un accidente ofidico ,pero  claro no imposible

Lo primero es reconocer que te ha mordido  una serpiente venenosa,esto es relativamente fácil con solenoglifas donde los colmillos suele aparecer claramente marcados generalmente hay dolor y las incisiones pueden sangrar(según especies), las mordeduras de elapidos se parecen a las de serpientes no venenosas pues hay presencia de dientes y los colmillos aparecen marcados al final de las filas de dientecillos, las mordeduras no suelen doler, igualmente en el caso de las serpientes marinas

Una vez determinado esto seria útil saber la especie causante del accidente (posterior tratamiento con suero normalmente en marco hospitalario)pero no tratar de cogerla,podría ocasionar mas afectados

A pesar de que he citado la mayor parte de  las especies más comunes   , sin una foto o dibujo de todas las mismas seria difícil  reconocerlas

A mi esto me llevo un tiempo ver muchos libros y visitar terrarios en medio mundo ,para tener una discreta formación en el tema

Con todo la mayor parte   de lo que se sobre serpientes se lo debo a amigos como José Luis Méndez ,un de los mayores expertos en reptiles venenosos del país , al personal de los terrarios del zoo de Madrid y si tuviera que recomendar un libro sobre envenenamiento  por animales ,sin duda elegiría el libro con el titulo anterior, escrito por Arturo Valledor Lozoya al que tuve el placer de conocer en persona

Uno de los problemas mas graves en caso de mordedura de ofidio es el pánico que se apodera de la victima con el consiguiente aumento del ritmo cardíaco y vaso dilatación, lo que sin duda favorece la difusión del veneno si lo hay, en muchos casos la serpiente no será ni venenosa

Por  desgracia en el caso de las verdaderamente venenosas , las mordeduras defensivas inoculan mas veneno  y  el animal puede incluso morder varias veces también  por pánico , normalmente la serpiente nos teme tanto como nosotros a ella

Puede ocurrir  tambien ,que la serpiente si ha comido recientemente ,  inocule poco veneno

La gravedad depende tambien del tipo y tamaño del ofidio y en menor medida de la sensibilidad de la persona al veneno .

En caso de una mordedura de una especie venenosa , es vital calmar a la victima y  mantener inmóvil la parte afectada

Si tenemos medios para hacerlo es muy urgente pedir ayuda  a personal sanitario ya  que lo que procede, es evacuar cuanto antes pues las mordeduras de ofidio tienen un tratamiento complicado, Si no podemos pèdir ayuda ,o  no es posible que acuda personal  sanitario ,haremos el traslado lo antes posible con nuestros medios .Evidentemente no es lo mismo en urgencia una mordedura de vibora en España a una persona adulta , que una de cobra o de cascabel  en los lugares donde estas habitan , en el ultimo caso  el traslado es urgentisimo , aunque por desgracia no siempre posible

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Sintomas de mordeduras de viperido o crotalido y que no debemos hacer

Imagen bajada de la red

Las medidas populares : torniquete e incisión, solo eran validos teoricamente  si se aplicaban en los primeros minutos y ambos sistemas tenían  sus matices , en la actualidad  están contraindicados

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Procedimiento obsoleto (imagen bajada de la red)

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Material absoleto  contraindicado y de uso altamente peligroso, véase el hilo con el que se hacia la supuesta compresión(PELIGRO) imagen bajada de la red

Mas recomendable por los expertos: es el vendaje compresivo en caso de mordeduras , el vendaje no debe estar muy apretado y solo puede emplearse con elapidos y con las especies de estos, que no tengan componente hemotoxico o citotoxico . Las ultimas recomendaciones de la Wilderness Medical Society solo recomiendan los vendajes compresivos , en caso de mordedura de elapido si dichos vendajes los realiza personal sanitario por el riesgo de demasiada  compresión

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Compresivo e inmovilizacion imagen bajada de la red

El vendaje compresivo se realizaría  en el tramo  desde la herida al corazón  como cuatro dedos por encima de la mordedura

Para entender las causas del peligro de un torniquete: repasemos los efectos de los venenos  las solenoglifas (viperidos, crotalido) suelen tener efecto hemotóxicos que actúan  sobre la sangre pudiendo producir entre otros síntomas: hemorragias y sangrado difícil de contener pero también un efecto sobre los tejidos produciendo edemas y necrosis en este caso concentrar el veneno en una zona concreta acelera dicha  necrosis, ya que incluso el propio edema aumenta el efecto compresivo. En este caso un vendaje como el descrito mas arriba disminuye la circulación del veneno ralentizando los efectos generales que el mismo  puede producir en el afectado, no  acelera tanto la necrosis como un torniquete, pero  también podría facilitarla  si no vigilamos dicho efecto compresivo y solo lo aplicamos en las especies citadas anteriormente , siempre haremos el compresivo con una venda  elástica a ser posible y siempre ancha. es cierto que torniquetes han detenido a veces la difusión del veneno ,pero en la mayor parte de los casos  el miembro en cuestión ha tenido que ser amputado

Como citamos al principio son mas las personas que sufren amputaciones  y otros daños permanentes , despues de ser mordidos. que los  fallecidos

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Necrosis provocada por mordedura de Bothrops   imagen Wikipedia

Por tanto y según esto  los compresivos hoy en día, están si no contraindicados , al menos  recomendados solo para que los realicen personas con formación sanitaria ,ante el riesgo de que actúen como un torniquete, y siempre utilizados  solo en caso de mordeduras de especies  elapidos  que no tengan componentes citotoxicos en su veneneno, esto es sin duda complicado de  determinar por un profano

No obstante hay que valorar que son una opción y  casi la única  , en los casos y especies citadas , y  donde la evacuación puede tardar

Una vez colocado el vendaje  si se realiza, es necesario  inmovilizar la parte afectada

Sobre la incisión ,aunque se ha discutido mucho sobre su eficacia:  en los noventa ya se empezó a publicar , que solo seria adecuado , si se realizaban  punciones superficiales con una aguja hipodérmica, la incisión seguida de succión sobre las incisiones con una jeringuilla con la parte donde va la aguja cortada , con la boca se sacaría una cantidad insignificante de veneno(peligroso si se tienen ulceras en  boca o  encías ,o propensión al sangrado de las mismas) ; recientemente se ha comprobado en mordeduras sobre cerdos  que la succión no producía ninguna ventaja

En mordeduras  que provoquen   grandes edemas: víboras del viejo mundo  Bothrops, , por ejemplo  pequeños cortes pueden convertirse en autenticas fisuras al inflamarse la zona.

Los extractores que en su tiempo fueron revolucionarios , estan tambien obsoletos hoy en dia

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En el caso de los elapidos. la compresión y la punción (no cortes) resultaba  menos problemática ,por la ausencia de edema y  el menor peligro de necrosis en muchas especies

Hoy en día la incisión esta contraindicada en todos los casos

Hacer compresión con las manos , recorriendo la zona entre el corazón y la mordedura ,puede hacer salir algo de veneno;caso real   utilizado Jose Brito famoso herpetologo  y conservador del terrario de   Parque  este (Caracas Venezuela) mordido  en 1988 por un Crotalo durissus

Para evitar la infección la zona de la mordedura e incisiones de colmillos , debe desinfectarse con jabón mejor de quirófano u sustancias desinfectantes no coloreadas (que puedan confundir posteriormente  al medico sobre el estado de la lesión)   el uso de  desinfectantes  puede aminorar la necrosis posterior y evitar infecciones  provocadas por las bacterias presentes en la boca del ofidio

El uso de hielo o agua fría , en la zona mordida  hoy en día se considera contraindicado

La hidratacion si la victima esta consciente suele recomendarse ,pero no la ingestión de te café o bebidas alcohólicas

Si la herida duele un  analgésico como el  paracetamol puede  contribuir a aliviarlo

Otros sistema de tratamiento de emergencia  en los noventa que ha quedado obsoleto , es la descarga electrica sobre mordeduras de viperidos o crotalidos ,  las investigaciones  sobre el particular no han demostrado que fuera efectivo

La ultimas investigacion hecha sobre ratones con mordeuras de cobra de anteojos , en entidades como la Academia de Ciencias de California, utilizando un sprai nasal de Neostigmina  y Atropina , son bastante prometedores , para neutralizar los efectos de paralis respiratoria de algunas especies de ofidios , pero aun queda mucho por investigar , tendrian la ventaja de su facil administracion  por personal no sanitario, se estan investigando otras alternativas a los sueros que tienen un uso complicado  pra personal no sanitario , mas fuera de un hospital ,aun queda mucho por investigar y los resultados obtenidos por ejemplo con sprais ,  no son efectivos cnn todas las especies de elapidos

A pesar de que algunos gurus televisivos lo han hecho  JAMAS SUTURES  EL ORIFICIO DEL COLMILLO, DE UNA  SERPIENTE Y MAS SI ES UNA ESPECIE VENENOSA

En cuanto a los sueros aunque en algunos paises se recomendaba  y recomienda su uso en campo ,en  la mayor parte  se aconseja que solo se inyecten bajo control medico y normalmente en un marco hospitalario .por el grave problema de shock anafilactico  por  el suero de caballo  y otras sustancias organicas incluidas en el suero , el caballo genera anti cuerpos despues de ser expuesto al veneno de serpiente .

Un shok anafilactico fuera de un hospital puede ser mortal

Los sueros , aunque es cierto que caducan,  deben  almacenarse en frío ( los sueros secos, aguantan bien a temperatura ambiente bastante tiempo) ,,en áreas remotas pueden ser la única salida, si el tratamiento de emergencia no da resultado(  que suele ser lo común) y es largo el camino a un hospital e incluso la evacuación puede llevar  horas.  No es lo mismo una evacuación en helicóptero en Australia, que una en mula en muchos países del mundo con menos recursos en lugares donde la sanidad primaria es  básica para los residentes , no podemos pretender que los medios sean los mismos que en paises altamente desarrollados

La OMS esta actualmente considerando que los accidentes con ofidios , son en muchos  lugares  una  enfermedad desantedida , dado el alto  costo de los sueros , entre 30 y 300 Euros por vial  segun especie  ,y se necesitan mas de tres en casi todos los casos y su escasa o nula disponibilidad en muchos paises en desarrollo,para  paliar esto la OMS esta tratando de  potenciar la fabricacion de sueros mas economicos y su posible fabricacion en los paises donde no hay produccion de los mismos

NO OBSTANTE ES MUY PELIGROSO INYECTAR UN SUERO COMO YA DIJIMOS , SIN QUE AL MENOS HAYA UN MEDICIO O PARAMEDICO PRESENTE, QUE SEPA ACTUAR EN CASO DE COMPLICACIONES

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Sueros  que aun conservo, los frascos de arriba corresponden a 5 de los 15 que llevamos en la expedición del descenso del rio Casiquiare en balsa en 1988, donamos 10 diales( llos mas recientes en cuanto a caducidad) al dispensario de enfermeros yanomamis del Ocamo .conservo 5 ,tienen mas de treinta años y no han precipitado conservados en nevera

.Abajo en la imagen sueros secos  para diluir en suero fisiológico duran mas que los líquidos como citamos

Según lo que pude  consultar  en Venezuela  en 1988 con el laboratorio de la Universidad de  Farmacia  de Caracas ,que los fabricaba y con la opinión de varios expertos que los utilizaban sobre el terreno; aunque es cierto que los sueros secos(se añade agua destilada tenían menos problemas de caducidad los sueros líquidos podían utilizarse fuera de su fecha de caducidad todo lo mas siendo menos activos y podían aguantar condiciones ambiente de hecho mucha gente  en zonas rurales los guardaban fuera de neveras por que no disponían de estas

Sobre la alergia los fabricantes exponían que dada la pureza conseguida  apenas había reacciones de este tipo ;si bien recomendaban disponer de  corticoides y adrenalina para inyectarlos  simultáneamente  para  evitar el posible riesgo ,  Apuntaban tambien que la posible alergia , a veces se producia dias despues, por lo que la victima podria ya encontrarse en un marco hospitalario

Aunque el problema grave inmediato es el shock anafilactico ya descrito y que puede ser mortal

Hoy en día los corticoides inyectados ,previos a las mordeduras  no se recomiendan en algunos paises

Otro problema es que normalmente hacen falta dosis altas (en aquella expedición como he citado Venezolana llevábamos 15 viales) y esto según los expertos del país; seria lo mínimo en caso de una mordedura de Bothrops de 1,5 m es frecuente ejemplares de este tamaño y mayores en muchas especies  como el caso de los crotalos (serpientes de cascabel

Los sueros son en muchos casos polivalentes ,pero hay que saber que especies cubren y por tanto conocer que tipo de ofidio a causado el accidente; en algunos casos concretos el suero puede ser especifico para una sola especie; si bien algunos sueros fabricados para especies concretas sirven para otras; por ejemplo no hay suero para víbora latastei (común en España) y se emplean con éxito, los fabricados para sus primas europeas

El suero , solo detiene la acción del veneno, pero no las lesiones o infecciones que la mordedura y  el veneno puedan causar, por lo que después del tratamiento de urgencia es  obligada , la visita al hospital con ingreso en la mayor parte de los casos,  normalmente los tratados por mordeduras de ofidio .suelen pasar bastante tiempo en el mismo ,ya que  en caso de envenenamiento severo , suele haber muchas complicaciones : infección , necrosis ,afectación hepática ,  renal ,problemas musculares  entre muchos efectos  colaterales

Por desgracia; sobre todo para la población local y como ya hemos citado, este medicamento cada vez es más caro y difícil de conseguir fuera de los países desarrollados y no en todos estos se producen sueros. Paises como :Tailandia. Brasil ,India ,Australia , Sur África… producen sueros en Institutos como el de Butantan en Brasil o el Paesteur en Francia

En Costa Rica (Instituto Cloromido Picado)donde se ha obtenido  un suero para las serpientes coral,  algo  que se había conseguido  raras veces antes

En otros   paises  se dispone de suero en hospitales e incluso en farmacias(Indonesia , Mexico al menos en los años 90), pero  por desgracia otros  menos desarrollados tienen graves carencias de este medicamento

La muerte por  viperidos o crotalidos puede, si  llega el caso fatal producirse en  48 horas o mas

En los elapidos  puede ocurrir en pocas horas; en este  caso y con la victima con   síntomas de parada respiratoria nada se pierde por intentar  dar insuflaciones  como en un RCP pero sin masaje cardiaco, salvo que haya parada del corazon  ,otros metodos de respiracion asistida como un ambu , no suelen estar  al alcance del profano ,.en Sudáfrica se han utilizado con éxito  el Prostigmine antagonistas del curare(se utiliza  en los quirófanos para ciertas operaciones cardíacas),los sparis nasales que se estan investigando tienen una composicion similar

Por lo expuesto anteriormente , vemos que seria dificil disponer de suero en una emergencia antes de llegar a un hospital. en el caso de disponer de el, es dificil recomendar o no su uso , maxime que yo no soy persoonal sanitario

A titulo personal doy mi opinion, que no debe tomarse como una pauta  a  seguir

Analizando estos multiples factores :

-Teniendo encuenta que  en algunas situaciones concretas el traslado a un hospital que disponga de suero ,puede llevar mas de cinco horas

-Que la modedura presenta sintomas locales  y generales suficientes, para determinar que hay un efecto del veneno peligroso para el afectado( dificil determinarlo sobre el terreno sin ser personal sanitario

-Que disponemos de suero en cantidad suficiente ( minimo 4 viales)* y sabemos como inyectarlo de modo intramuscular( disponemos por tanto de  de agujas y jeringuillas de mas de 15 cc)

*En algunos paises de Centro y Sur América , aconsejan la dosis de cuatro diales como las cantidad máxima para ser utilizada fuera de un hospital, como medida de contención hasta llegar a un hospital

-Que conocemos el peligro de la posible alergia al suero y el shock anafilactico ,y sabemos  como hacer una prueba con suero diluido en  suero fisiologico, que inyectaremos el suero intramuscular , no intravenoso por reducir los riesgos de la posible alergia( lo que retrasara la accion del suero , lo cual es contraproducente)

-Que disponemos de adrenalina   y antihistaminicos y sabemos como utilizarlos paralelamente al suero

-Que conocemos que el suero solo detiene la accion del veneno ,pero no las lesiones que este haya podido causar,la infeccion posterior de la herida… Por tanto es necesario   evacuar a la victima a un hospital lo mas pronto posible

Resumiendo , es  muy dificil que todos estos factores, los pueda controlar alguien que no sea personal sanitario ,maxime fuera de un hospital

Bueno aunque hay que tener cuidado ahí fuera; en mas  35 años y mas  100 expediciones  en zonas  donde hay ofidios venenosos ,no he visto muchos  ejemplares  , la mayor parte  en zonas desérticas donde era fácil  esquivarlas:

Para que una serpiente te muerda : no hay nada como andar molestandola,  acorralarla.  o cogerla de la cola

Recordar también que a pesar de  que los gurus televisivos . abusan de ello por  simple morbo , comerse una serpiente en una zona desértica , no solo es un riesgo grave para tu vida (venenosas)  tambien dada la cantidad de proteína y el  consumo de agua en la digestión: esta completamente ,contraindicado, a no ser que dispongas de gran cantidad de agua

Jaime Barrallo Blasco Director técnico ESDM(Escuela de supervivencia deportiva de Madrid) Guía en zonas desérticas y tropicales desde 1998

Borneo 2016

Agradezco   utilizar  algunas imágenes de la red  sobre todo de WIkipedia (creative commons attributions  3.unported   license) dado el interés publico de divulgar estos conocimientos y desterrar mitos y falsos conceptos sobre el particular y dado el carácter  no lucrativo de este  blog  y que el texto puede salvar alguna vida tal vez .Si alguien no lo autoriza las retirare inmediatamente desgraciadamente tengo images en diapositiva de muchas especies ,pero no he podido escanearlas con calidad suficiente, respero repetirlas en formato digital  en el futuro

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