EL FRIO PUEDE MATAR :HIPOTERMIA

Senderista inconsciente en Tasmania (imagen ESDM)

En actividades en el medio natural, los efectos de la exposición al medio  son el principal riesgo para la salud, recordar que tanto en tierra como en el agua, la hipotermia es una de las causas principales de fallecimientos en  zonas remotas (mar, montaña…).

Lesiones provocadas por el frío.

El frío, si no se toman las precauciones necesarias, puede ocasionar lesiones en el organismo. Las más importantes son congelaciones e hipotermia.

Dado que la hipotermia puede ser causa de muerte, incluso en lugares de clima no extremo, es muy importante tener conocimientos sobre como prevenirla y tratarla sobre el terreno

Hipotermia

Curso en Laponia 2010 (Foto: Archivo ESDM)

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Se define como hipotermia a la caída de la temperatura central del cuerpo (temperatura rectal) por debajo de la considerada como normal, es decir, 36,5- 37 °C.

La hipotermia se produce cuando un individuo se encuentra sometido a una temperatura ambiental baja y sus mecanismos de termorregulación claudican por agotamiento.

Se distinguen dos tipos:

1) Hipotermia de aparición lenta se produce en el transcurso de 12-24 horas. Suele producirse en el caso de accidentados o extraviados en zonas frías.

2) Hipotermia de aparición rápida de peor pronóstico que la anterior, se produce en individuos sorprendidos por una avalancha o caídos en una grieta, o sumergidos en aguas muy frias. El individuo tiene menos tiempo para poner en marcha sus mecanismos de termorregulación. No suele dar tiempo a que aparezcan congelaciones antes de morir.

Síntomas

a) Hipotermia leve: 36,5º – 35º C

– Escalofríos generalizados.

– Cansancio torpeza.

– Dificultad para usar los dedos de las manos.

b) Hipotermia moderada: 35º – 32 °C

– Piel y mucosas pálidas.

– Entumecimiento en los dedos, imposibilidad de coordinar los músculos.

– Desorientación, amnesia, apatía.

– Pueden cesar los temblores.

– El individuo siente la necesidad de calentarse con urgencia.

c) Hipotermia grave: por debajo de 32 °C.

– Estado semiinconsciente (32-28 °C)

– Pulso débil, arritmia.

– Irracionalidad, dilatación de las pupilas.

– Piel lívida y fría.

– Extremidades cianóticas (moradas).

– Agitación y coma (por debajo de los 30ºC).

– Rigidez muscular (por debajo de los 29º C).

– Pérdida de conocimiento y paro cardiaco.

d) 28º – 15 °C: muerte

Prevención

Archivo ESDM

La hipotermia suele ser una consecuencia directa de un accidente de montaña (pérdida, aludes, fracturas…) que sorprende a la víctima sin posibilidad de defenderse o sin equipo adecuado para aguantar el frío. La prevención a nivel biológico es muy escasa y dependerá de la resistencia del herido.

Para intentar evitarla:

– Prevenir el accidente. preparación física y técnica, prever la meteo , no salir con alertas meteorológicas , aunque no las haya consultar varios partes antes y si se puede durante la actividad

– Llevar siempre encima equipo adecuado para poder aguantar el frío ante una posible eventualidad.

– Comer y beber adecuadamente. La resistencia orgánica al frío depende muy directamente de la cantidad de calor que es capaz de producir un organismo, y para producir calor se necesita combustible: bebidas calientes y comida energética.

– Evitar sudar en exceso, por ejemplo por realizar un esfuerzo excesivo muy abrigado.

– Estar protegido de la humedad y el viento en la medida de lo posible.

Actuación:

a) Primera fase

– Detener la pérdida de calor y activar los mecanismos de producción interna de calor.

– Si puede hacerlo, el movimiento del accidentado ayudará a que genere calor.

– Retirar al herido de la acción del frío, quitar prendas mojadas, abrigar, conducir a un refugio.

– Dar líquidos calientes: caldo, cacao. Comida de alto valor energético.

b) Segunda fase

El accidentado no es capaz de generar calor por sí mismo y necesita calor de otras fuentes.

– Colocar al herido semi-sentado o tumbado. Como en la primera fase, retirar la ropa húmeda y cambiar por otra seca o meter al herido dentro de un saco de dormir.

– Calentar al herido: un refugio templado, una hoguera sin aproximar demasiado al herido a la fuente de calor, el calor de otra persona, bajo una manta o un saco de dormir (lo mejor es el contacto directo con la piel). Si disponemos de ellas ( infiernillo calentando agua y que pasamos a una botella ) colocar en el tronco botellas de agua caliente (aproximadamente a 40º y asegurarse que no pierdan agua).

Cuando el accidentado empieza a recuperarse, es bueno darle bebidas y comida calientes para aumentar la producción de calor

– Evacuación en cuanto sea posible, si no mejora.

c) Tercera fase

– El tratamiento sobre el terreno es más difícil ya que el calor externo no suele ser suficiente ni es posible normalmente ,por el estado de consciencia que el accidentado ingiera algo caliente. Por debajo de los 32 °C todos los mecanismos de producción de calor disminuyen.

– No se puede meter al afectado en un refugio muy caldeado, esto puede provocar un paro cardiaco.

– Evacuación inmediata

Mientras esperamos, meter al paciente en un saco de dormir, si disponemos de él, y envolverlo con mantas térmicas( técnica del burrito descrita por el gobierno de Canadá . Es importante cubrir la cabeza, podemos emplear la técnica de las botellas de agua caliente en el tronco. ya descrita El herido no debe moverse.

Si no fuese posible la evacuación: partiendo de lo anterior, fabricar un punto caliente, refugio improvisado tienda, donde podamos,  con alguna fuente de calor (infiernillo…) proporcionar al herido un ambiente cálido, con temperatura moderada. El calentamiento debe hacerse progresivamente porque si no es así se pueden producir otros daños.

– Vigilar el pulso y la respiración durante el proceso de calentamiento ya que es el momento de mayor peligro de parada cardiaca.

  • Hipotermia dentro del agua

        Traje de protección para aguas frías

Cuando estamos sumergidos en agua perdemos calor más rápidamente y la posibilidad de morir por hipotermia en el agua es mayor que en tierra, pues antes de llegar a la temperatura corporal mortal, perderemos el conocimiento con el peligro de ahogarnos si nadie nos saca del agua.

No debemos permanecer tiempo en aguas con temperatura inferior a catorce grados, si no disponemos de una protección suplementaria contra el frío (traje de neopreno). Teóricamente, el conocimiento se perdería en media hora, aunque esto varía según las personas (por su metabolismo, por su panículo adiposo…). Si, por accidente, caemos en agua fría, debemos salir enseguida y cambiarnos de ropa. Si se producen síntomas actuar como en la hipotermia en tierra. Si tras un naufragio caemos al agua lejos de tierra, hay que evitar moverse para no perder calor, aunque el ejercicio genera calor a corto plazo a la larga nos hace perderlo. El agua que nos rodea puede calentarse un poco con nuestro cuerpo por ello no conviene moverla, la ropa también conserva nuestro calor. Para flotar sin moverse y más con ropa es fundamental un chaleco salvavidas que, además, conserva el calor.

Un traje de buceo seco o semi-seco, un traje estanco de los usados en náutica en aguas frías, son protecciones eficaces , , aunque obviamente depende de la temperatura un traje de neopreno húmedo no protegerá en aguas muy frías , como los otros citados

Si te ves en el trance de atender un herido con síntomas de hipotermia, que aparentemente no respira ni tiene pulso: no le des por muerto hasta que no sea trasladado a un hospital o monitorizado en una UVI móvil. El pulso puede ser tan débil que no lo percibamos con nuestros medios, las constantes  vitales son muy leves en situaciones de hipotermia grave

Jaime Barrallo Director técnico ESDM guía en el Ártico para Tierras polares expediciones TD2 FEDME

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